การสูญเสียคืนวันจันทร์ของ Colts ต่อ Steelers: ‘เหมือนหนังที่ทำซ้ำไปเรื่อย ๆ ‘


อินเดียนาโพลิส — เมื่อเหลือเวลาอีก 95 วินาที โคลท์ที่เข้าปะทะซ้ายของแบร์นฮาร์ด ไรมันน์ พ่ายแพ้ก่อนลง และจากนั้นฉากที่คุ้นเคยก็ปรากฏขึ้นในสนามที่สนามลูคัส ออยล์ สเตเดี้ยม แมตต์ ไรอัน ควอร์เตอร์แบ็กถูกไล่ออกจากตำแหน่ง จากนั้นก็ล้มลุกคลุกคลาน และไม่กี่วินาทีที่หายวับไป รู้สึกเหมือนว่าเกมนี้จะจบลงเหมือนที่หลาย ๆ คนเคยเผชิญมาแล้วท่ามกลางฤดูกาลอันน่าสะพรึงกลัวนี้ โดยการชุมนุมในไตรมาสที่สี่สั้นลงอย่างน่าใจหาย

แต่…เซอร์ไพรส์ การกู้คืน โคลท์พบลูกฟุตบอลแล้ว — วิล ฟรายส์มาช่วย! – และชั่วขณะหนึ่ง ชีวิตที่สอง

พวกเขาตกลงไป 7 เกมในช่วงท้ายของควอเตอร์ที่ 4 โดยพยายามเอาชนะสตีลเลอร์สเป็นครั้งแรกในรอบ 14 ปี โดยเป็นเจ้าภาพเกมคืนวันจันทร์นัดแรกนับตั้งแต่ปี 2015 พวกเขาพลิกครึ่งแรกที่ไร้ชีวิตชีวาให้กลายเป็นควอเตอร์ที่สามที่น่าตื่นเต้น และที่นี่ อีกครั้ง เป็นโอกาสล่าสุดของพวกเขาในการบรรเทาความเจ็บปวดจากปีที่สูญเสียไป: จบสิ่งที่น่าจะเป็น 93 หลา ไดรฟ์ที่ชนะในเกมด้วยทัชดาวน์ จากนั้นผลักดันเข้าสู่ช่วงต่อเวลาหรือพยายามเพื่อชัยชนะด้วยสอง การแปลงจุด

“ฉันคิดว่าเราน่าจะไปกันสองคน” โม อาลี-ค็อกซ์ ปลายสายกล่าวในภายหลัง และเขาน่าจะพูดถูก


Matt Ryan ตะเกียกตะกาย 14 หลาในช่วงปลายไตรมาสที่สี่ในวันจันทร์ (เจนน่า วัตสัน / ยูเอสเอทูเดย์)

แต่ก่อนอื่น พวกเขาต้องทำทัชดาวน์ให้ได้ก่อน พวกเขาต้องทำไดรฟ์นี้ให้เสร็จ Colts มาถึง Pittsburgh’s 33 แล้ว พวกเขามีโอกาส

จากนั้นกระสอบก็มา

นาฬิกาเดิน

ในวินาทีที่ 17 และ 17 ไรอันแกล้งปั๊ม จากนั้นตะเกียกตะกาย 14 หลาเข้าไปในใจกลางการป้องกันของพิตส์เบิร์ก ไถลเข้าใกล้มาร์คเกอร์ลงก่อนให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ จุดที่ไม่ดี เขาอายสามหลา เหลือเวลาอีกห้าสิบเอ็ดวินาที และโคลท์ยังคงหมดเวลาทั้งสาม

นาฬิกายังคงฟ้อง

สี่สิบห้าวินาที

สี่สิบวินาที

สามสิบห้าวินาที

ในที่สุด เมื่อเหลือเวลาอีก 33 วินาที ไรอันก็ชิงจังหวะที่สามและสาม เขามอบมันให้กับโจนาธาน เทย์เลอร์ที่วิ่งกลับมา ซึ่งถูกชนที่สนามหลังบ้านและต้องต่อสู้เพื่อกลับไปสู่แนวการทะเลาะวิวาท Jelani Woods ผู้ซึ่งไม่เคยถูกเกณฑ์ทหารสำหรับทักษะการบล็อกของเขา – จบลงด้วยสถานการณ์ตัวต่อตัวกับ Alex Highsmith ไลน์แบ็คเกอร์ของ Steelers และ Highsmith ก็จัดการเขาโดยกลืน Taylor ก่อนที่เขาจะมีห้องหายใจสักหนึ่งนิ้ว

โคลท์พยายามตามจังหวะ พยายามไล่จับสตีลเลอร์สโดยไม่ได้เตรียมตัว

สิ่งนี้คือ Pittsburgh พร้อมแล้ว Highsmith ระเบิดการเล่น

และจากนั้นโคลท์ก็ทำการหมดเวลาครั้งแรก การยิงลูกที่สี่ที่อ้าปากค้างครั้งสุดท้ายของพวกเขาล้มเหลว

ดังนั้นเป็นเวลา 58 วินาทีหลังจากคำเตือนสองนาที ตามมาด้วยเจ็ดและหมดเวลาทั้งสาม โคลท์ทำสิ่งต่อไปนี้: ชิงกระสอบเจ็ดหลาและวิ่งช่วงชิงกองหลัง

แค่นั้นแหละ.

การเล่นทั้งสองนั้นใช้เวลาประมาณ 15 วินาทีจากนาฬิกา โคลท์แพ้อีก 43

ชนะอีกครั้ง, ที่นั่นเพื่อแย่งชิง, ไอออกไปเหมือนที่หลายคนมีในฤดูกาลนี้, โดยฝีมือของโคลท์เอง.

ฝ่ายรับยอมแพ้ในช่วงต้นของควอเตอร์ที่สี่ ทำให้การขับ 11 ครั้งจบลงด้วยการทำทัชดาวน์โดยเหลือเวลา 5:21 Raimann เลิกจ้างทันเวลา กองหลังอึกอัก และหัวหน้าโค้ชชั่วคราว ดึงทีวีออกเมื่อสามสัปดาห์ก่อน เลือกที่จะไม่ใช้การหมดเวลาเมื่อเขาควรจะรีบพาทีมเข้าสู่การเล่นที่ไม่เคยมีโอกาส

สตีลเลอร์ส 24, โคลท์ 17

มากขึ้นเช่นเดียวกัน

“ฉันคิดว่าเรามีเวลาอีกมาก” Jeff Saturday กล่าว “ฉันไม่ได้กังวลจริงๆ เรายังหมดเวลา … ฉันคาดหวังให้เราได้บอลและเล่นอีกครั้งเร็วกว่านั้นเล็กน้อย แต่อีกครั้ง นี่ไม่ใช่ข่าวคราว เรายังเล่นไม่มากพอ”

ไม่ พวกเขาไม่ได้ทำ แต่พวกเขาก็ช่วยตัวเองไม่ทันเช่นกัน

“เรื่องราวของฤดูกาล” Alie-Cox กล่าวหลังจากการสูญเสียครั้งที่สี่ของ Colts ตัดสินด้วยคะแนนหรือน้อยกว่าในฤดูกาลนี้ “มันเหมือนหนังที่ฉายซ้ำไปเรื่อยๆ”

เป็นเพราะ Colts ทำซ้ำข้อผิดพลาดเดิม ๆ พวกเขาเป็นใคร สำหรับทีมที่ขาดตัวตนที่แท้จริงตลอดทั้งปี บางทีพวกเขาอาจพบมันในที่สุด: พวกเขาดีพอที่จะทำให้คุณคิดว่าพวกเขาเป็นมากกว่าที่เป็นอยู่จริงๆ

เพราะนี่คือสิ่งที่ Colts เป็นเมื่อนับนิ้วในปฏิทินในเดือนธันวาคม: ทีมฟุตบอลที่แย่ที่มีประวัติไม่ดี (4-7-1) ที่สามารถเป็นเจ้าของตัวเลือกร่างสูงสุดของแฟรนไชส์ตั้งแต่ปี 2018 เมื่อถึงเวลาทั้งหมดนี้

สี่ในห้าของคู่ต่อสู้คนสุดท้ายของ Colts มีสถิติชนะ ถัดมาเป็นคาวบอยส์ 8-3 ตามมาด้วยไวกิ้ง 9-2 ตามมาด้วยชาร์จเจอร์ 6-5 ตามด้วยไจแอนต์ 7-4

สิ่งนี้อาจน่าเกลียด

ตรงไปตรงมาไม่ได้อย่างไร

“มันน่าผิดหวังสำหรับแฟนๆ ของเรา” แซร์ แฟรงคลิน แบ็คเกอร์ของทีมบร็องโกกล่าว “มันน่าผิดหวังสำหรับเรา”

“มันยากเพราะว่ามันเป็นเรื่องแบบหนึ่งสัปดาห์ อีกเรื่องหนึ่งสัปดาห์หน้า อีกเรื่องหนึ่งสัปดาห์ และส่วนนั้นน่าผิดหวังอย่างแน่นอน” ไรอันกล่าว “ฉันคิดว่าพวกเราทุกคนในอาคารรู้สึกแบบนั้นและรู้สึกผิดหวังกับจุดที่เราอยู่”

คืนวันจันทร์เป็นพิภพเล็ก ๆ ของฤดูกาลนี้ ไม่ว่าใครจะเป็นโค้ช ผู้เรียกผู้เล่น หรือกองหลัง Colts เริ่มต้นอย่างช้าๆ จบควอเตอร์แรกด้วยระยะสุทธิเป็นศูนย์ — น่าประหลาดใจเป็นครั้งที่สองในฤดูกาลนี้ (จำนิวอิงแลนด์ได้ไหม) ไรอันโยนการเลือกในการผ่านครั้งที่สองของเกมและอาจโยนหนึ่งในครั้งแรกของเขา ความสำเร็จครั้งแรกของเขายังไม่เกิดขึ้นจนกระทั่งเวลา 07:05 น. ยังคงอยู่ใน ที่สอง หนึ่งในสี่. Colts ไม่ข้ามกองกลางจนกระทั่ง 5:42 ยังคงอยู่ในครึ่งแรก พวกเขามีระยะพักครึ่งทั้งหมด 71 หลา

วันเสาร์พูดถึงเวทีคืนวันจันทร์เมื่อห้าวันก่อนเกี่ยวกับการเล่นกับสตีลเลอร์ส – ทีมที่โคลท์ไม่เคยเอาชนะได้ตั้งแต่เขายังเป็นศูนย์ตัวจริง – ทางโทรทัศน์แห่งชาติ

“อะไรก็ตามที่คุณสามารถใช้เป็นแรงจูงใจได้ มันอยู่ที่นั่นทั้งหมด” เขากล่าว

โคลท์เล่นต่อไปอีกในครึ่งแรกเน่าเหม็น เหมือนกับที่พวกเขามีตลอดทั้งฤดูกาล พวกเขาเล่นไม่เข้าใครออกใคร ถูกคุมทีม นอกลู่นอกทาง คุณบอกได้เลยว่า

Saturday เดินเข้าไปในห้องล็อกเกอร์ในช่วงพักครึ่งและเริ่มด้วยสิ่งนี้: “คุณจะได้เรียนรู้มากมายว่าคุณเป็นใครในตอนนี้”

สิ่งที่ตามมาคือการอภิปรายอย่างดุเดือดซึ่งแฟรงคลินจุดไฟให้กับทีม พวกโคลท์เฝ้าบ้านในคืนวันจันทร์ที่บ้านมาหลายปีแล้ว และนี่คือสิ่งที่พวกเขากำลังทำอยู่?

มีบางอย่างต้องได้ผล ผลการดำเนินงานในไตรมาสที่สามของพวกเขาได้รับการสนับสนุน โคลต์ฉีกสองทัชดาวน์เพื่อคว้าแต้มนำ 17-16 และจะมีหนึ่งในสามหากเทย์เลอร์ไม่คลำแฮนด์ออฟจากไรอันในจังหวะแรกและประตูจากเส้น 1 หลาของสตีลเลอร์ส

เหมือนเดิมตลอดฤดูกาล เดินหน้าหนึ่งก้าว ถอยหลังสองก้าว

แม้ว่าพวกเขาจะเล่นได้ดี ความผิดพลาดดังกล่าวถือเป็นการหมุนเวียนครั้งที่ 21 ของโคลท์ในฤดูกาลนี้ ซึ่งเสมอกันมากที่สุดในลีก และมันยิ่งตอกย้ำฝันร้ายในโซนสีแดงของทีมนี้: อินเดียแนโพลิสอยู่ในอันดับที่ 28 ในประเภทนั้น ทำทัชดาวน์ได้เพียง 45 เปอร์เซ็นต์ของการเดินทางในเส้น 20 หลาของคู่ต่อสู้

แต่ถึงกระนั้นพวกเขาก็มีชีวิตที่ล่าช้าหลังจากที่ Fries รวบรวมความผิดพลาดของ Ryan โดยเหลือเวลา 1:35 น. การเล่นที่ผิดพลาดทำให้ Ryan ต้องแย่งชิง 13 นาฬิกา แต่นาฬิกาก็ค่อยๆ ละลายไป

ความคิดของวันเสาร์ตลอดมาคือเขาชอบการเล่นที่ Parks Frazier โทรหา Taylor the Colts ที่รีบเร่งเพื่อหวังว่าจะได้แต้มแรก แต่ Woods on Highsmith? ไม่มีการยิง บร็องโกผลักส่วนท้ายกลับได้อย่างง่ายดาย และเทย์เลอร์ไม่เคยมีโอกาสยิงเลย

แม้ว่า Colts จะเรียกหมดเวลาที่นั่น Saturday กล่าวว่าพวกเขาจะไม่เปลี่ยนการเรียกเล่น

“ผมไม่รู้สึกว่าเวลามีความสำคัญในช่วงเวลานั้น” โค้ชยอมรับ

แต่มันก็เป็น โคลท์ไม่ได้อยู่ในเส้น 10 หลาของสตีลเลอร์สโดยหมดเวลาสามครั้ง พวกเขาอยู่ที่ 26 ของสตีลเลอร์ส และการยิงประตูก็ไม่ดีสำหรับพวกเขา พวกเขาต้องการทุกวินาทีที่พวกเขาจะได้รับ นั่นคือสิ่งที่หมดเวลาสำหรับ

“เราอยู่ในระยะที่น่าจับตามอง” วันเสาร์กล่าวต่อ “ฉันไม่เคยรู้สึกกดดันว่าต้องหมดเวลา อย่างที่ฉันพูดไป ฉันคิดว่าการโทรนั้นดี และอีกครั้ง เราอยู่ในโหมด (เร่งรีบ) เกือบตลอดทั้งครึ่งหลัง ดังนั้นมันจึงค่อนข้างสอดคล้องกับสิ่งที่เรากำลังทำอยู่ … เราไม่ได้ดำเนินการ ”

นี่ยังห่างไกลจากการจัดการนาฬิกาที่แย่ที่สุดตลอดกาล แต่ก็ไม่ใช่คลินิกฝึกสอนเหมือนกัน เป็นสิ่งหนึ่งสำหรับวันเสาร์ที่จะชอบสายที่ Colts โทรออก แต่หากต้องการเร่งความเร็วหนึ่งในสามหลังจากเสียเวลาไป 43 วินาทีในเกมที่คุณตามหลัง 7 วินาที? และทำให้วู้ดส์ — เป็นความรับผิดชอบอีกครั้งเมื่อต้องบล็อก — ในสถานการณ์ตัวต่อตัวกับทีมบร็องโกที่เร่งรีบ?

นั่นคือขอความหายนะ

นั่นทำให้ทีมของคุณอยู่ในตำแหน่งที่จะล้มเหลว จำเป็นต้องมีการแปลงเป็นสี่เพื่อให้เกมมีชีวิตอยู่

โคลท์อยู่ที่ 28 ในลีกจากการแปลงที่สี่ในปีนี้ ไม่แปลกใจเลยที่พวกเขาแปลงไม่ได้


ตอนนี้ Jeff Saturday เป็น 1-2 ในฐานะหัวหน้าโค้ชชั่วคราวของ Colts (เทรเวอร์ รุสโกว์สกี้ / USA Today)

และก็ไม่น่าแปลกใจที่ทีมในวันเสาร์จะกลับมาสู่โลกหลังจากชัยชนะในวินาทีสุดท้ายที่ลาสเวกัสเมื่อไม่กี่สัปดาห์ก่อน พวกเขาไม่สามารถเข้าใกล้ Eagles ได้ จากนั้นเล่นแย่กว่าในการเจอกับ Steelers ทำให้เกมอื่นหลุดมือไปในช่วงท้ายเกม บางทีโค้ชที่ช่ำชองกว่านี้อาจทำให้ทีมของเขาเข้าสู่สถานการณ์ที่ดีขึ้นในควอเตอร์ที่ 4 โดยใช้เวลานอกเร็วกว่านี้ อาจจะไม่.

แต่นี่ไม่ใช่วันเสาร์ และมันไม่ได้อยู่ใน Frazier เช่นกัน ทั้งสองไม่ควรอยู่ในจุดนี้ ได้รับมอบหมายให้รักษาฤดูกาลที่ไม่ถูกต้องตั้งแต่เริ่มต้น

ต้นตอของความล้มเหลวนี้ย้อนกลับไปหลายเดือน ย้อนกลับไปที่ความไม่อดทนของเจ้าของและการตัดสินใจของผู้จัดการทั่วไป ไม่เคยมีการแข่งขันช่วงปลายฤดูกาลเกิดขึ้น การชุมนุมอย่างมหัศจรรย์ที่จะช่วยให้เราลืมการเริ่มต้นที่น่าหดหู่ใจ ทีมนี้มีข้อบกพร่องอย่างลึกซึ้งทั้งในด้านการสร้างและการฝึกสอน และการย้ายทีมในช่วงกลางฤดูกาลไม่เคยเปลี่ยนแปลงสิ่งนั้น

เหลืออีกห้าเกม จากนั้นคำถามที่แท้จริงจะเริ่มได้รับคำตอบ

“ฉันรู้ว่ามันเหมือนกับการเอาชนะม้าที่ตายแล้ว แต่เราต้องควบคุมสิ่งที่เราทำได้” เจ้าหน้าที่รักษาความปลอดภัย Julian Blackmon กล่าวขณะที่ห้องล็อกเกอร์ว่างเปล่าในคืนวันจันทร์ “เรามีห้าเกม แล้วเราจะทำอย่างไรกับห้าเกมนั้น”

ส่วนที่น่าเศร้าคือในความเป็นจริงมันไม่สำคัญ ความหวังรอบรองชนะเลิศเสียชีวิตในคืนวันจันทร์ สำหรับการวางตำแหน่งแบบดราฟ การขาดทุนจะถือว่ามีค่ามากกว่า ณ จุดนี้ นี่คือทีมที่ลื่นไถลไปตามระยะทาง เข้าสู่ช่วงนอกฤดูกาลที่ปั่นป่วนยิ่งกว่าหลายเดือนที่ผ่านมา

(ภาพยอดนิยม: รูปภาพ Justin Casterline / Getty)





ข่าวต้นฉบับ